Tauchen vor Key Largo
Die Unterwasserwelt vor Key Largo ist ein beliebtes Revier für Tauchsportler. Bild: Bob Care Florida Keys News Bureau

Tourismus in Florida zum Schutz der heimischen Tierwelt

Alligatoren, Delfine, Flamingos, Manatis – sie alle nennen Florida ihr Zuhause und sind gerngesehene Hauptdarsteller eines jeden Florida-Urlaubs. Unzählige gemeinnützige Organisationen kümmern sich um den Erhalt der tierischen Vielfalt im Sunshine State, oftmals ehrenamtlich. Was viele nicht wissen: Ohne den Beitrag der Touristen wäre der Schutz bedrohter Arten nicht zu realisieren.
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Kuscheln für‘s Überleben

In der „Hauptstadt der Manatis“, in Crystal River an der Westküste Floridas, rettet der Tourismus tatsächlich Tierleben. Bis vor ein paar Jahren galten Manatis noch als akut bedrohte Tierart. Weder gab es Regeln für den richtigen Umgang mit den friedliebenden Lebewesen, noch Maßnahmen für deren Schutz. Das Städtchen ist dank der natürlichen warmen Quellen eine Sammelstelle für die „sanften Giganten“ geworden. Nur hier ist es möglich – unter Anleitung – mit den Seekühen zu schwimmen. Mit den Geldern aus dem Tourismus werden Maßnahmen und Kampagnen zum Schutz der Tiere finanziert. Eine klassische Win-Win-Situation: ein einzigartiges Unterwassererlebnis für Besucher sowie zahlreiche Schutzzonen und Hilfsaktionen zugunsten der Manatis, deren Bestand sich seither deutlich und nachhaltig erhöht hat.
Schnorcheln mit einem Manatee in Florida
Die friedliebenden Manatees kommen in den Gewässern in und um Floridas häufig vor, brauchen aber auch Schutz. Bild: © Discover Crystal River Florida

Die haben ja einen Vogel

Die gemeinnützige Organisation Save Our Seabirds im etwa zwei Autostunden südlicher gelegenen Sarasota, kümmert sich um verletzte Wildvögel und entlässt diese nach erfolgreicher Rehabilitation wieder in die Freiheit. Über 120 Tiere, die zwar behandelt wurden, aber nicht mehr in der Wildnis überleben können, nennen das Wild Bird Learning Center nun ihr dauerhaftes Zuhause. Auf dem Areal begegnen Besucher Pelikanen, Eulen, Geiern, Reihern und anderen Arten und tragen mit ihrem Eintrittsentgelt zum Schutz der gefiederten Freunde bei.

Schutz im natürlichen Ökosystem

Wieder etwa zwei Stunden weiter südlich befindet sich in der Nähe von Fort Myers mit dem J. N. „Ding“ Darling National Wildlife Refuge auf Sanibel Island eines der wichtigsten und beliebtesten Naturschutzgebiete Floridas und der USA. Mit 2.500 Hektar das größte naturbelassene Mangroven-Ökosystem in den Vereinigten Staaten ist es das Zuhause einer spektakulären Zugvogelpopulation sowie von Alligatoren, Waschbären, Manatis und vielen weiteren bedrohten Tierarten, für die das Refuge ursprünglich geschaffen wurde. Der circa sieben Kilometer lange „Wildlife Drive“ ermöglicht Besuchern einen Einblick in diese vielfältige Tierwelt.
Wildvögel vor Sanibel Island
Viele Zugvögel nutzen das Ding Darling National Wildlife Refuge auf Sanibel Island als Zwischenstop. Bild: © Ding Darling Refuge_Jason Boeckman

Aufforsten am Korallenriff

Im äußersten Süden Floridas, vor der Inselkette der Florida Keys, verläuft das drittgrößte Barriereriff der Welt. Auch vor ihm machen tropische Wirbelstürme, durch Hitze verursachte Korallenbleiche, Kälteeinbrüche und Krankheitserreger nicht Halt. Mit seiner Vielfalt an Korallen und bunten Fischen ist das Riff bei Schnorchlern und Tauchern aus aller Welt beliebt. Damit das auch in Zukunft so bleibt, werden seit über 15 Jahren Bemühungen unternommen, das Riff kontinuierlich aufzuforsten. Es werden neue Korallen gezüchtet und an das bestehende Riff angepflanzt. Die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und das Florida Keys National Marine Sanctuary planen eine Investition von fast 100 Millionen US-Dollar in die Restaurierung von sieben Korallenriffen vor den Florida Keys, um damit das Überleben der natürlichen Unterwasserbewohner des Riffs zu sichern. Insgesamt soll unter dem Namen „Mission: Iconic Reefs“ eine Fläche mit der Größe von 52 Fußballfeldern aufgeforstet werden.
Korallenaufzuchtstation vor den Florida Keys
Um das Korallenriff vor den Florida Keys zu schützen, werden verschiedene Korallenaufzuchtstationen vor der Küste unterhalten. Bild: © Kevin Gaines

Freizeitparks als Tier-Notärzte

Das Rettungsprogramm von SeaWorld in der Nähe Orlandos hat in den über 50 Jahren seines Bestehens mehr als 37.000 kranken, verletzten, verwaisten und verlassenen Tieren geholfen. Ein Team von Experten ist rund um die Uhr und an 365 Tagen im Jahr im Einsatz, um Tieren in Not beizustehen. Die SeaWorld Rescue Teams arbeiten mit Regierungsstellen und anderen Partnern, beispielsweise der National Fish and Wildlife Foundation (NFWF). Oftmals sind die Teams die erste Anlaufstelle, die im Notfall von der Öffentlichkeit kontaktiert wird. Dies war beispielsweise der Fall bei den 19 Manatis, die in Abwasserkanälen im Osten Floridas steckengeblieben waren.
Manatee Rettung durch Sea World Orlando
Die SeaWorld Rescue Teams von Sea World Orlando haben schon vielen Tausend Tieren das Leben gerettet. Bild: Sea World Orlando

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Hemingway Days 2024 in Key West

Bewunderer des Pulitzer- und Nobelpreisträgers können sein literarisches Erbe – und seinen 125. Geburtstag – während der Hemingway Days 2024 vom 16. bis 21. Juli am südlichen Ende der tropischen Inselkette der Florida Keys feiern.

Key West Pride 2024

Ab dem 5. Juni 2024 wird das südlichste Ende von Florida erneut Zentrum der LGBTQ+-Feierlichkeiten. Als Auftakt der Key West Pride 2024 findet bereits am Montag, dem 3. Juni 2024, eine Benefizveranstaltung namens „Real Men Do Drag“ im AquaPlex Key West statt.

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