Bisonherde auf der Straße im Yellowstone
Auf den Straßen des Yellowstone kann es durchaus vorkommen, dass man einer Bisonherde den Vortritt lassen muss. Bild: © Montana Office of Tourism and Development

Tipps für den Yellowstone Besuch in der Hochsaison

Wer diesen Sommer in den ältesten Nationalpark der Welt, dem Yellowstone Nationalpark,  kommt, sollte vorausschauend planen, um sich und diesen beeindruckenden Ort zu schützen. Die 2,2 Millionen Hektar des Parks bieten unvergleichliche Möglichkeiten, wilde Tiere in einem intakten Ökosystem zu beobachten, atemberaubende geothermische Phänomene zu erkunden (die Hälfte aller aktiven Geysire der Welt finden sich hier) und Naturwunder wie den Grand Canyon des Yellowstone River zu bestaunen.

Old Faithful Geysir Yellowstone
Der Old Faithful Geysir im Yellowstone Nationalpark bricht in unregelmäßigen Abständen mehrmals am Tag aus. Bild: © Wyoming Office of Tourism

1. Weiterhin gilt: Keine Reservierung erforderlich
Für einen Besuch im Yellowstone Nationalpark ist keine Reservierung nötig – lediglich die Nationalpark-Eintrittsgebühr von 35 USD pro Fahrzeug, welche für sieben aufeinanderfolgende Tage gültig ist. Diese kann online vorab oder auch direkt an den Eingängen bezahlt werden. Mehr Informationen unter: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/fees.htm. Sommer ist Hochsaison: Besucher sollten Geduld mitbringen und sich auf Warteschlangen an den Eingangstoren, Staus in den Baustellenbereichen und bei Wildtiersichtungen am Straßenrand einstellen.

2. Immer Up-to-Date sein was die Straßen-Konditionen angeht
Die meisten Parkstraßen werden Ende April für normale Fahrzeuge geöffnet und Anfang November wieder geschlossen. Witterungsbedingt kann es jedoch jederzeit zu Sperrungen kommen. Eine Webseite informiert über den jeweils aktuellen Zustand der Parkstraßen und über Verkehrsbehinderungen aufgrund von Baustellen: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/parkroads.htm

3. Vorausplanung ist essentiell
Für die meisten Campingplätze und sämtliche Hotels im Yellowstone Nationalpark ist eine Reservierung erforderlich, die in der Regel schon lange im Voraus gemacht werden sollte. Und auch Betriebszeiten und Servicelevel können sich kurzfristig ändern. Daher wird empfohlen, sich auf den folgenden Webseiten zeitnah zu informieren:
Öffnungszeiten: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/hours.htm
Aktuelle Bedingungen im Park: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/conditions.htm
Ausflugsziele im Park: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/placestogo.htm
Aktivitäten: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/things2do.htm

4. Nicht so nah ans Bison & „Bear-Aware“
Wildtiere sind nicht per se gefährlich, nur wenn man ihnen zu nahekommt. Im Yellowstone Nationalpark tummeln sich Bären, Bisons und Elche, sie alle können Menschen verletzen oder gar töten. Besucher sollten daher immer zirka 25 Meter Abstand zu allen Wildtieren und knapp 100 Meter zu Bären und Wölfen einhalten. Darüber, wie man Wildtiere sicher beobachtet und ohne erhöhtes Risiko wandert und campt, geben die folgenden Webseiten Einblick. Hier erfährt man auch was Hollywoodschauspieler wie Jeff Bridges mit Bären „am Hut“ haben:
https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/viewanim.htm
https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/bearsafety.htm

5. Verantwortungsvoll fahren – und Parken
Das Straßennetz im Yellowstone Nationalpark ähnelt einer Acht und es gibt keine Alternativrouten. Besucher werden gebeten, Geschwindigkeitsbegrenzungen zu beachten und nicht einfach am Straßenrand anzuhalten, sondern die Haltebuchten zu nutzen, um Wildtiere zu beobachten, Fotos zu machen und andere Fahrzeuge vorbeizulassen. Als Grundregel gilt: Alle vier Reifen sollten vollständig rechts von der weißen Linie stehen.

6. Auf den Wegen bleiben
Eine goldene Regel im Yellowstone: Immer auf den angelegten Wegen oder hölzernen Stegen bleiben. Vor allem rund um die Thermalbecken und die heißen Quellen unterschätzen manche Besucher die Bodendicke oder die Wassertemperaturen, verletzen sich schwer oder werden sogar getötet. Wichtige Informationen dazu unter: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/safety.htm

7. Digital Detox, wenn auch ungewollt
Die ursprüngliche Wildnis des Yellowstone sorgt dafür, dass in weiten Teilen des Parks keine Anrufe oder SMS empfangen oder getätigt werden können, selbst in den wenigen Gebieten, in denen es Mobilfunkempfang gibt: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/goodsandservices.htm

8. Eine App für alles
Eine großartige Möglichkeit auch ohne WiFi an wichtige Informationen zu kommen, ist die kostenlose App des National Park Service. Vorab und inklusive den Offline-Inhalten heruntergeladen, gehen Besucher auf Nummer Sicher: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/app.htm

9. Es gibt kein „schlechtes“ Wetter – nur die falsche Kleidung
Das Wetter im Yellowstone ist unberechenbar. Touristen sollten mit großen Temperaturschwankungen, Regen oder Schnee in jedem Monat des Jahres rechnen – auch im Sommer. Eine warme Jacke, Regensachen und Kleidung nach dem „Zwiebelprinzip“ mitzubringen, ist ratsam. Die aktuellen Wetterbedingungen finden sich unter https://www.nps.gov/features/yell/kiosk/weather.html

10. Wirklich was mitnehmen…
…und nicht nur den Schlüsselanhänger als Souvenir. Dieses Angebot macht der Park durch zahlreiche Mitmach-Programme für Jung und Alt: Ob man einem Ranger-Vortrag zuhört, besondere Veranstaltungen besucht, das Yellowstone Tribal Heritage Center erkundet, um mehr über die Fertigkeiten der indigenen Stämme vor Ort zu erfahren oder die Kids sich als „Junior-Ranger“ ausprobieren – die Möglichkeiten, den Yellowstone Nationalpark mit mehr Wissen und Inspiration zu verlassen sind vielfältig.

Ranger Programme: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/ranger-programs.htm
Yellowstone Tribal Heritage Center: https://www.yellowstone.org/yellowstone-tribal-heritage-center/
Aktivitäten-Kalender: https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/calendar.htm

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