Die Lederschildkröten vom Levera Beach auf Grenada

Die letzten Gäste meiden das Licht! Es ist dunkel und der Mond verhangen, wenn sich Dermochelys coriacea an Land quält. Die kräftige Brandung schiebt den mächtigen Körper ebenso stetig den Strand hinauf, wie das abfließende Wasser ihn wieder zurückzieht in die Karibische See. Am Ende ist es dann doch geschafft: Die Lederschildkröte – so ihr gängiger Name – hat den Levera Beach auf Grenada erklommen. Das Etappenziel ist erreicht.

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Hier, an der nordöstlichen Spitze der Karibikinsel ist zwischen März und Ende Juli vor allem im Dunkeln was los. Das beeindruckende Schauspiel, wenn die riesigen Reptilien im Zuge der Fortpflanzung ihr angestammtes maritimes Revier verlassen und durch den Sand zur Eiablage robben, fasziniert auch immer mehr Touristen.

Diese finden in den Mitarbeitern von SPECTO (https://spectogrenada.com/) sachkundige Führer, denen vor allem das Tierwohl am Herzen liegt. Die Non-Profit-Organisation agiert im Bereich Umwelt- und Community-Tourismus und hat sich insbesondere dem Schutz der gefährdeten Lederschildkröte verschrieben.

Frisch geschlüpfte Lederschildkröten Grenada
Nach dem Schlüpfen beginnt der Wettlauf ins Meer. Bild: © Grenada Tourism Authority

Im Rahmen dieses Engagements werden während der Eiablage-Saison abendliche Führungen angeboten, bei denen der Nistprozess erläutert wird und die Teilnehmer faszinierende Einblicke in die Kinderstube der bedrohten Spezies erhalten.

Alle zwei Jahre steuern die Weibchen zielgenau ihren einstigen „Geburtsstrand“ an, graben mit den Flossen eine rund 60 Zentimeter tiefe Kule, die sie nach Ablage von zumeist über 100 Eiern wieder einebnen. Anschließend führt sie der Weg wieder zurück ins Meer. Den Rest erledigt die Sonne.

Knapp 60 Tage benötigt diese, um das Gelege auszubrüten, sofern es nicht zuvor Opfer von Fressfeinden wird. Geht alles gut, schlüpft der Nachwuchs und macht sich schnurstracks in Richtung Wasser auf.

Levera Beach Brutstätte Lederschildkröten
Der Levera Beach auf Grenada ist die Brutstätte der Lederschildkröte. Bild: © Grenada Tourism Authority

Aber auch hier lebt die neue Schildkrötengeneration zunächst gefährlich, denn es dauert fast zehn Jahre, bis die Hochseebewohner ausgewachsen sind und sich selbst gegen Haie behaupten können. Dabei werden sie über zwei Meter lang und bringen es in der Regel auf ein Gewicht von bis zu 700 Kilogramm.

Es sind also imposante Gäste, die sich da durch den feinen Sand eines karibischen Traumstrandes kämpfen. Die besondere, lockere Beschaffenheit des Levera Beach scheint einer der Gründe zu sein, weshalb die Lederschildkröten gerade an dieser Stelle Grenadas ihren Landgang unternehmen. Schließlich ist das Graben des benötigen Nestes für die Tiere eine anstrengende Angelegenheit.

Vielleicht lockt aber auch die Abgeschiedenheit im hohen Norden der Insel. Nicht viele Urlauber steuern diesen Küstenstreifen an, zumal starke Strömungen das Schwimmen hier zu einem Wagnis machen. Für den Menschen wohlgemerkt. Die Lederschildkröte ficht das nicht an.

Das gilt auch mit Blick auf die abendlichen Besuchergruppen, die sich dieses Naturschauspiel nicht entgehen lassen wollen. Wer die Dinosaurier überlebt hat, lässt sich auch von einer Handvoll Touristen nicht aus der Ruhe bringen.

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