Weihnachtsmann mit Surfboard Aruba
Weihnachtsmann mit Surfboard am Strand auf Aruba. Bild: © Aruba Tourism Authority

Weihnachtstraditionen auf Aruba

Trotz angenehmer 28 Grad und Sonne satt muss auf der Karibikinsel Aruba auf weihnachtliche Stimmung keinesfalls verzichtet werden. Über 90 Nationen leben auf der Insel – kein Wunder, dass die Weihnachtstraditionen zur magischsten Zeit des Jahres diese bunte Vielfalt widerspiegeln.
Weihnachtliche Lichtinstallationen in Oranjestad
Weihnachtliche Lichtinstallationen in Oranjestad. Bild: © Aruba Tourism Authority

Die Vorweihnachtszeit auf Aruba beginnt bereits Mitte November, wenn Sinterklaas, der niederländische Nikolaus, den Inselbewohnern und Urlaubern einen Besuch abstattet. Unter vielen neugierigen Blicken und von großen Kinderaugen empfangen, legt er gemeinsam mit seinem treuen Gefährten Zwarte Piet auf der Karibikinsel an. Eine bunte Parade sorgt für ausgelassene Feststimmung.

Unterstrichen werden die Festlichkeiten von den funkelnden Lichtinstallationen in Oranjestad, der Hauptstadt Arubas. Jedes Jahr aufs Neue melden sich eine Vielzahl junger Studenten freiwillig und schmücken die Stadt mit vielen farbigen Lichtern. Auch musikalisch wird sich auf die besinnliche Jahreszeit eingestimmt: Beim Bummeln oder Flanieren durch die Stadt stoßen Besucher häufig auf lokale Bands, die Weihnachtslieder spielen und zum Mitsingen und Mitschunkeln einladen – ganz traditionell kommt dabei auch der Dudelsack zum Einsatz.

Weihnachten Meerjungfrau Aruba
Kreativ ist auch eine Meerjungfrau zur Weihnachtszeit in Aruba unterwegs. Bild: © Aruba Tourism Authority

Arubanische Weihnachtsbräuche

Bevor die Niederländer modernere Weihnachtsbräuche wie Sinterklaas, Weihnachtsbäume und festliche Lichter nach Aruba brauchten, wurden auf dem One Happy Island andere Traditionen zelebriert. Die zum Christentum konvertierten Ureinwohner pflegten eine Tradition, die noch immer von vielen Familien praktiziert wird: Über den Fenstern und Türen der Häuser werden drei mit einem leuchtend roten Band gebundene Aloe Vera-Sträuche aufgehangen, um die Geister des Friedens und der Harmonie im eigenen Heim willkommen zu heißen. Aloe Vera hat auf Aruba eine lange Tradition, denn schon vor mehr als 100 Jahren wurde die Aloe-Pflanze auf der Sonneninsel kultiviert und ist damit Teil der kulturellen Identität des Landes.
Aloe Vera Feld auf Aruba
Aloe Vera Feld auf Aruba. Die Insel ist bekannt für den Anbau des stärksten Aloe-vera-Gels der Welt. Bild: © Aruba Tourism Authority

Traditionelles Weihnachtsessen

Auch die kulinarischen Weihnachtstraditionen Arubas sind von den unterschiedlichen Kulturen und Nationen beeinflusst, die auf der Insel zusammenkommen. Typische Weihnachtsplätzchen sind die sogenannten Ayaca, eine venezolanische Spezialität mit karibischem Twist. Bananenblätter werden mit Teig aus Maismehl, Hühner- und Schweinefleisch sowie jeder Menge Gewürze, Pflaumen, Rosinen, Nüssen oder Zwiebeln gefüllt. Eine typische Weihnachtsleckerei, die Besucher während ihrer Reise in vielen lokalen Restaurants und Cafés probieren können. Gerne gereicht werden auch Pollo-Arroz, ein peruanisches Hühnergericht mit Reis, oder auch der weltweit bekannte Weihnachtsklassiker: gefüllter Truthahn. Dazu werden verschiedene Beilagen serviert, wie Thunfischsalat, Hähnchen-Erbsen-Salat oder Kürbissuppe.
Traditionelles Weihnachtsessen auf Aruba
Traditionelles Weihnachtsessen auf Aruba. Bild: © Aruba Tourism Authority

Als Nachtisch wird ganz traditionell Weihnachtsstollen gereicht, ein köstlicher Laib förmiger Kuchen, der getrocknete Früchte enthält und mit Puderzucker überzogen ist. Viele Leckereien haben einen europäischen Ursprung und werden mit einem karibischen Twist zubereitet.

Auch ein leckerer Likör darf beim Festessen natürlich nicht fehlen: Die Arubaner sind für Ponche Crema bekannt, ein Eierlikör aus Eigelb, Sahne, Rum und vielen Gewürzen. Viele Familien brauen den Likör selbst. Als Mitbringsel für die Lieben zuhause oder für den direkten Verzehr während des Urlaubs kann Ponche Crema in vielen Geschäften auf der Insel erworben werden.

Dande – musikalischer Start in das neue Jahr

Wer nach Weihnachten noch etwas länger auf Aruba bleibt, um das neue Jahr feierlich einzuläuten, kann sich auf viel Musik und heitere Stimmung freuen. Das neue Jahr wird dem Brauch zufolge mit Dande-Musik begrüßt. Die Tradition entstand um 1880, nachdem König Willem II. die Sklaven befreit hatte. Sie begannen Tambu zu spielen und die Häuser der Arubaner zu besuchen, um ihnen ein frohes neues Jahr zu wünschen. So entstand auch der Name der Tradition, der vom spanischen Wort „dandare“ rührt, was so viel bedeutet wie von einem Ort zum anderen zu gehen. Die Musiker besuchen auch heute noch die Häuser der Arubaner in der Regel gleich nach dem Mitternachtsfeuerwerk. Kein Ständchen gleicht hier dem anderen, jede Darbietung ist improvisiert. Um jeden Namen der Hausbewohner wird ein personalisierter Reim gebildet, der ein frohes neues Jahr voller Segen, Gesundheit und Wohlstand wünscht. Ein einmaliges Erlebnis, denn auf keiner anderen Karibikinsel wird die Dande-Tradition gepflegt.

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